¿Qué es un sacaleches?

El sacaleches es una práctica solución para compatibilizar la lactancia con otras actividades de la vida cotidiana, así como prevenir y tratar ciertos problemas asociados a la lactancia.

El ritmo de amamantamiento cada 4 horas en un principio, y luego cada 6 u 8 horas es una demanda de tiempo importante. La madre debe organizarse y coordinar sus actividades para lograr una lactancia exitosa. Son muchas las madres que se quejan de la “esclavitud” que significa el andar corriendo de un lado a otro para poder cumplir con todo (hijos, trabajo, casa y principalmente el bebé).

Sin embargo, el amamantamiento exclusivo es irremplazable, por lo que pese a la demanda de tiempo, las madres siguen prefiriendo dar leche materna antes de optar por la leche de fórmula.

Frente a esta demanda de las mujeres, sobre todo aquellas que tras los 3 o 6 meses de post natal deben volver a sus trabajos y desean seguir amamantando, se han creado una serie de productos que facilitan la vida de la madre.
El sacaleches, ha sido por lejos, el aparato más fácil de implementar y el más práctico a la hora de coordinar la lactancia con el trabajo, la familia y otros quehaceres. Fácilmente la madre aprenderá a extraer su leche, guardarla en un recipiente y congelarla para luego dársela a su hijo cuando ella no esté.

El sacaleche es mucho más que una cuestión de comodidad. Este se utiliza con frecuencia durante la lactancia para extraer el exceso de leche en los pechos, estimular la producción de leche materna y formar el pezón para un mejor amamantamiento.

¿Por qué usar un sacaleche?

Son múltiples las razones por las que cada día, más mamás deciden usar un sacaleches. Principalmente, para disponer de leche materna que otra persona pueda dar al bebé.

  • Si debe volver al trabajo, el uso del sacaleche significará que el bebé será alimentado con leche materna cuando la madre no esté allí.
  • Si el bebé está enfermo o es prematuro y la madre no puede alimentar directo de su pecho en un primer momento, el sacaleche permite alimentar al bebé con la leche de su madre y mantener la producción de leche.
  • Si el padre quiere involucrarse en la lactancia, el sacaleche permite que él lo alimente mientras la madre realiza otras actividades.
  • Si los pechos están demasiado cargados de leche, el sacaleches puede aliviarlos y así prevenir el dolor y la Mastitis.
  • Si la madre está amamantando, la extracción de leche realizada con el sacaleche ayuda a mantener su producción de leche.
  • Si la madre tiene pezones planos o invertidos, el sacaleche puede ayudar a formarlos para la lactancia.
  • Si la madre tendrá que volver al trabajo, el sacaleche le permite ir creando un “banco de leche” congela que se utilizará a futuro.

Tipos de sacaleches

Independiente de la marca, existen dos tipos básicos de sacaleches: manual y eléctrico. Conocer sus principales diferencias te ayudará a decidir cuál es mejor para ti.

SACALECHES MANUALES
Al igual que los eléctricos, los sacaleches manuales funcionan imitando la acción del succionar de un bebé lactante. La diferencia es que estos son accionados manualmente, presionando un mango que provoca la succión. La copa del aparato se coloca sobre el pezón y el aire es bombeado para crear un vacío en el pecho que estimula el flujo de leche.

La leche cae en un recipiente integrado al sacaleche. De esta manera, la leche queda lista para ser almacenada o para alimentar al bebé cuando sea conveniente.

A la hora de escoger un sacaleches manual hay que tomar en cuenta la efectividad, la comodidad, la portabilidad y si trae accesorios anexos tales como un masajeador de silicona, copas de recambio, etc.

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VentajasDesventajas
  • Liviano.
  • Compacto, fácil de instalar en el bolso.
  • Silencioso.
  • Fácil de usar.
  • Más barato que los sacaleches eléctricos.
  • Más lento que un sacaleche eléctrico.
  • El repetitivo bombeo puede ser agotador durante períodos sostenidos.
  • Puede ser difícil bombear a un ritmo regular.

SACALECHES ELÉCTRICOS
Los sacaleches eléctricos son más rápidos que los manuales, muy fáciles de usar y los más sofisticados ofrecen ajustes de velocidad y fuerza de succión para alternar entre las fases de estimulación y extracción (de igual manera como lo hace el bebé al amamantar). Además, aunque son más grandes en tamaño, estos resultan más prácticos en viajes porque son más efectivos, especialmente si tienen la opción de funcionar a pilas. Existen versiones con capacidad de doble bomba, los que permiten extraerse leche de ambos pechos a la vez, ahorrando tiempo y brindando una mayor estimulación cuando se necesita fomertar la producción de leche materna. A diferencia de un sacaleche manual, una vez que la copa está en su lugar, el trabajo de extracción se hace automáticamente (el ritmo es elegido por la usuaria), por lo que la madre que se ahorra el dolor de manos y evita la dificultad de mantener un patrón de ritmo constante.

La mayoría de los sacaleches eléctricos funcionan enchufados a la corriente, pero existen también con baterías por si la madre lo necesita para extraerse leche cuando no se tiene acceso a una toma de corriente.

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VentajasDesventajas
  • Fácil de usar.
  • Más rápido que un sacaleche manual.
  • Ajustes de velocidad y potencia.
  • Durable.
  • Más opciones de modelos, incluyendo bombas de extracción doble.
  • Más caro que el sacaleche manual.
  • Más ruidoso que el sacaleche manual.
  • Sacaleches eléctricos con una gran cantidad de piezas pueden ser más incómodos para esterilizar.
  • Puede ser más abultado para el transporte, aunque existen opciones livianas y compactas.
  • Por lo general dependen de corriente para funcionar, lo que puede resultar difícil si la madre está fuera de casa.

¿Cómo elegir un sacaleches?

Es muy probable que nunca hayas usado un sacaleches y por ende no tengas idea de cómo elegir, pero existen ciertas claves para que puedas tomar una decisión informada y confiada.

Cada mujer, según sus necesidades y las del bebé tendrá que evaluar y determinar cuál es el sacaleche más adecuado para ella. Un primer factor muy importante de considerar es el uso que se le quiere dar al sacaleche y la frecuencia con que se piensa usar:

Necesitas un sacaleche para:ManualEléctrico pequeño o de una copaEléctrico de dos copas
Suplir una papa que no pudiste darxxx
Dejar leche en casa para una salida sin el bebéxxx
Trabajar part-timexxxxxx
Uso ocasional únicamentexxx
Trabajar full-timexxx
Alimentar un bebé prematuro u hospitalizadoxxx
Aumentar tu producción de lechexxx
Aliviar el exceso de leche en los pechosxxxxx
  •  X Bueno, XX Mejor, XXX Ideal

A la hora de elegir el sacaleche se debe tener en cuenta que éste es personalizado. Existen sacaleches con accesorios que se adaptan al tamaño de tu pecho, además de poder ajustar de manera independiente el ritmo de extracción y la fuerza de succión a las necesidades personales de la madre.

Otros factores importantes de considerar al momento de elegir un sacaleche son:

EFECTIVIDAD
La efectividad de un sacaleche se basa en la frecuencia de los ciclos de su motor y en la fuerza de succión. Un bebé succiona aproximadamente 45 a 55 veces por minuto. Cuanto más cerca de este rango de frecuencia esté el sacaleche, más efectivo será. Muchos sacaleches ofrecen un rango variable de fuerza de succión, el que va de 0 mmHg a 250 mmHg. Los niveles de fuerza más suaves son buenos para estimular el pecho, en combinación con frecuencias altas, pero para lograr una efectiva extracción es necesario que la fuerza del sacaleche se acerce a los 250 mmHg e idealmente, se pueda reducir la frecuencia. De esta manera se imita el patrón natural de amamantamiento del bebé, consiguiendo la extracción más efectiva posible. Una fuerza de succión sobre los 250 mmHg puede resultar en dolor del pezón, por lo que no es recomendable.

DURABILIDAD
No todos los sacaleches son iguales. Algunos tienen motores duraderos que están diseñados para extracciones frecuentes y/o diarias, mientras que otros tienen motores más pequeños, que sólo se recomiendan para el bombeo de vez en cuando. Esto es importante de considerar al escoger un sacaleche, porque si se usa con más frecuencia de lo recomendado por el fabricante, lo más probable es que se desgaste el motor antes de tiempo y la vida útil del sacaleche se acorte. Vale la pena invertir en unn sacaleche de calidad, puesto que no sólo ofrecerá mayor efectividad, sino que además se podrá usar con más de un bebé y así se amortizará su costo en el tiempo. La garantía que ofrezca el fabricante es otro factor a considerar en relación a la durabilidad del sacaleche.

CAPACIDAD
Los sacaleches eléctricos puede ser de dos capacidades distintas:

El sacaleche de capacidad simple (de una sola copa) permite extraer leche de un pecho a la vez y es apropiado para el bombeo ocasional (hasta una vez al día). Se recomienda para aquellas mujeres que pasan la mayor parte del tiempo con el bebé o una madre que trabaja a tiempo parcial.

El sacaleche de capacidad doble (de dos copas) permite extraer leche y de ambos pechos al mismo tiempo. Cuando se usa este sacaleche, las madres son capaces de reducir significativamente el tiempo total de bombeo y aumentar su producción de leche. Es muy recomendado para madres que trabajan o que dependen del sacaleche para alimentar a su bebé.

COMODIDAD
La copa para el seno que se utiliza con un sacaleche debe quedar cómoda. La mayoría de los sacaleches vienen con una copa en talla universal, lo que puede resultar incómodo para las madres con los senos más grandes o más chicos que el promedio y puede obstaculizar la producción de leche. Sin embargo, existen sacaleches con accesorios que adaptan la copa a distintos tamaños de pecho y otros que también incluyen un masajeador de silicona para brindar mayor comodidad en la extracción. Un sacaleche eléctrico influirá positivamente en el nivel de comodidad, ya que da lugar a una extracción más breve y no debes estar haciendo fuerza repetitiva con la mano.

En el caso de los sacaleches manuales, además de la copa, lo blando o duro que sea su mango incide mucho en la comodidad. Si es muy duro, posiblemente se canse la mano antes de terminar la extracción.

NIVEL DE RUIDO (SACALECHES ELÉCTRICOS)
Aunque el nivel de ruido de un sacaleche no sea el aspecto más importante, muchas mujeres valoran que éste sea silencioso para así extraerse con más discreción en el trabajo o para hacerlo sin despertar al bebé. Contrariamente a lo que uno tiende a pensar, lo sacaleches de motor más grande suelen ser más silenciosos, ya que éste se esfuerza menos en la extracción.

PORTABILIDAD Y FUENTE DE ENERGÍA
Un sacaleche eléctrico que se enchufa a la corriente suele tener un funcionamiento más eficiente y estable. Sin embargo, al elegir un sacaleche se debe tener en cuenta que habrá momentos en que no habrán enchufes cerca, se estará de viaje o se deberá acarrearlo en el bolso a todos lados. Para esto, lo ideal es un sacaleche eléctrico que permita funcionar con pilas como alternativa.

La portabilidad del sacaleche también estará determinada por su peso y tamaño, siendo lo más recomendable buscar uno que ofrezca un buen balance entre efectividad y portabilidad. Hay marcas que ofrecen accesorios para el transporte, principalmente bolsos y coolers. Si se piensa usar mucho el sacaleche fuera de casa, puede ser buena idea comprar uno que traiga estos accesorios incluidos ya que suele ser más económico que comprarlos por separado.

Otros productos

Con el fin de facilitarles la vida a las mamás, existe una amplia gama de accesorios que simplifican aún más la lactancia.

ACCESORIOS PARA UN MEJOR USO DEL SACALECHE

lactanciaCopas de tamaño ajustable
Cada mujer es única y por ende cada pecho debe ajustarse cómodamente a la copa del sacaleche. La mayoría de los sacaleches tienen una talla única, pero existen marcas que ofrecen modelos con copas ajustables o disponibles en diferentes tamaños. El ajuste perfecto del embudo al pecho permitirá una mejor succión y mayor comodidad.


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Masajeadores para el sacaleche
Masajear la zona del pezón mientras se usa el sacaleche fomenta la salida de leche y aumenta la comodidad. Para esto, algunas marcas de sacaleche ofrecen masajeadores de silicona que se insertan dentro de la copa y ejercen un delicado masaje moviéndose junto con el flujo de aire que gener el sacaleche.

ACCESORIOS PARA ALMACENAMIENTO Y TRANSPORTE

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Botellas de almacenamiento
Diseñadas para almacenar la leche extraída por el sacaleche, se conectan directo a éste y en la mayoría de los casos pueden también ser usadas con un chupete para alimentar al bebé. Suelen ser fabricadas en polipropileno, el material más seguro para el almacenamiento de la leche. No se recomienda conservar la leche en frascos de vidrio porque la leche contiene células vivas tienden a adherirse en las paredes de ese material.


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Bolsas para leche materna
Para almacenar de manera óptima la leche materna existen bolsas especiales, las que están hechas de polietileno (PE) de uso alimentario. Son seguras y prácticas para recoger, conservar y congelar la leche. La mayoría cuenta con doble cierre (tipo ziploc) para que el cierre sea hermético y una etiqueta para escribir fuera de la zona de llenado, además de estar pre-esterilizadas. Se recomienda no llenarlas más de tres cuartas partes


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Bolsos, coolers e ice packs
Existen bolsos diseñados para transportar el sacaleche y la leche extraída forma segura y fácil. Estos son ideados principalmente para la mujer activa que deben extraerse leche fuera de su casa. El bolso permite acarrear todos los elementos en su interior, incluyendo el cooler e ice pack que hacen juego para mantener en frío las botellas con leche extraída fuera de casa.


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Bolsas esterilizadoras
Estas bolsas permiten una rápida esterilización del sacaleche, las botellas y accesorios en el microondas. Se introducen los elementos con ua pequeña cantidad de agua y en el microondas ésta se evapora produciendo la esterilización.

ACCESORIOS PARA EL AMAMANTAMIENTO

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Pezoneras
Las pezoneras, fabricadas de látex o de una fina silicona atóxica, cumplen la función de aislar la piel de la madre del contacto directo con la boca del bebé, para así prevenir la irritación del pezón y facilitarle al bebé el acoplamiento en los casos que el pezón no esté formado. Estos son especialmente útiles en casos de pezón plano o invertido.


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Formadores de pezón tipo amapola
Otra solución para el pezón plano o invertido son las amapolas formadoras que se usan bajo el sostén y ejercer la presión precisa para que el pezón tome forma durante el día.

ACCESORIOS PARA LA HIGIENE Y EL CUIDADO DE LOS PECHOS

 

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Crema 100% lanolina
Crema desarrollada especialmente para el tratamiento de los pezones irritados y agrietados. No es necesario retirarla antes de amamantar, gracias a que no interviene en absoluto la leche materna ni tiene consecuencias para el bebé. También puede también aplicarse en otras zonas resecas de la piel.


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Discos absorbentes
El goteo de leche entre cada toma es muy común. Para esto existen los discos absorbentes que protegen la ropa de situaciones desagradables, de manera cómoda y segura. Algunos, además de brindar gran comodidad, son muy discretos e incluyen una cinta adhesiva para impedir que se desplacen dentro del sostén. Los hay desechables y reutilizables de algodón.


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Amapolas recolectoras de leche
Para pérdidas de leche muy abundantes, lo que significa que los discos absorbentes no son suficiente, las amapolas para recoger la leche materna ofrecen una práctica solución. Instaladas dentro del sostén, estas se van llenando de leche y permiten un fácil vaciado cada cierto tiempo.


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Almohadilla de gel frío y caliente
Existen compresas de gel con una forma especialmente diseñada para envolver el pecho, las que se pueden calentar para fomentar la bajada de leche antes de amamantar o enfriar para aliviar el dolor causado por la misma lactancia y la acumulación excesiva de leche en el pecho.

Fuentes: UNICEF, Academy of Breastfeeding Medicine, Ask Dr. Sears, IBFAN Asia Pacific / Breastfeeding Promotion Network of India (BPNI), Washington Post, The Complete Book of Breastfeeding, BMJ Journals, Proc Natl Acad Sci U S A, Institute of Preventive Medicine Kommunehospitalet Denmark, ABC, Baby Reference, BBC News, The Lancet, Live Science, Eur J Clin Nutr., Wiley Online Library, 007b.